Le charlatanisme des cristaux

Kirk Straughen

Selon certaines croyances New Age, les cristaux minéraux seraient pleins d'énergies paranormales et mystiques, et posséderaient des propriétés permettant de les utiliser dans toute une variété de buts ésotériques telles que la guérison, la purification et la méditation.

Cette idée selon laquelle les minéraux posséderaient des vertus magiques ou médicinales n'est pas nouvelle. Cette croyance est déjà attestée par les travaux de Theophraste (372-288 avant JC), Dioscorides (1er siècle, Isiodore (7° siècle) et Marbode, Évêque de Rennes (12° siècle). En effet, de telles croyances étaient caractéristiques des temps anciens :

"Cette préoccupation des propriétés magiques et astrologiques des objets naturels était, avec la recherche de symboles moraux, les principales caractéristiques de la "recherche scientifique" de la chrétienté Occidentale avant le 13° siècle. Il y avait une richesse magique dans les travaux de Pline, et une de ses idées principales, la doctrine des signatures, qui stipulait que chaque animal, chaque plante ou minéral possédait une marque indiquant ses vertus ou utilisations cachées, avait un important effet sur l'histoire populaire naturelle" (A.C. Crombie, d'Augustin à Galilée).

Y a-t-il quelque vérité dans les déclarations des anciens savants ou de leurs suiveurs New-Age de nos jours ? Examinons la question.


Cristaux, énergies et vibrations

Les lithothérapeutes new-age font souvent référence aux énergies et vibrations dans leur littérature, ils déclarent que les cristaux en émettent, et que ces pouvoirs peuvent être exploités par les maitres de l'art :

"Les énergies élémentaires du royaume des cristaux sont des énergies universelles. Et, de ce fait, quand nous contactons cette énergie, et commençons à exercer notre propre créativité avec cette énergie grâce à nos propres exercices, nous agissons sur les véritables énergies autour de nous et dont le monde est fait. C'est pourquoi les cristaux sont si puissants et aussi pourquoi leurs pouvoirs et leurs énergies doivent seulement être utilisés par la conscience individuelle de chaque utilisateur." (R.Bonewitz, Cosmic Crystals).

S'agit-il de faits ou de fantaisie ? Avant d'examiner cette affirmation, il serait fort utile de connaître exactement la nature des cristaux, de l'énergie et des vibrations. On peut trouver des cristaux sous différentes formes géométriques, ces formes étant déterminées par l'arrangement des atomes de leur structure :

"L'unité cellulaire, la plus petite subdivision d'un cristal, est un arrangement régulier d'atomes reliés ensemble par des forces électriques. D'une façon générale, c'est comme la molécule intégrale décrite par Hauy, un bloc de construction trop petit pour être vu, mais répétés dans l'espace, ces blocs forment un cristal comme des briques forment un mur. Les dimensions de l'unité cellulaire varient d'un minéral à un autre, cela dépend du type, du nombre, de la taille et de l'arrangement des atomes qui la constituent." (C. S. Hurlbut : Minerals & Man)

Il y a six systèmes de base dans lesquels les cristaux peuvent être classés :

Isométrique, tetragonal, orthorhombique, monoclinique, triclinique et hexagonal. Comme on peut le voir, les cristaux n'ont rien de bien paranormal, ils sont constitués de matière ordinaire (par exemple, la formule chimique du quartz est SiO2, dioxide de silicium) dont la forme géométrique est due à la chimie minérale.

Les fondus new-age aiment faire usage du mot "énergie" comme si ce mot faisait référence à une entité distincte. Pourtant, l'énergie n'est pas une chose en soi, il s'agit plutôt :

"d'une mesure de la capacité pour un système à travailler. Comme le travail lui-même, il se mesure en joules. L'énergie est classée par convenance sous deux formes : l'énergie potentielle, qui est l'énergie emmagasinée dans un corps ou un système comme conséquence de sa position, de sa forme ou état (ce qui comprend l'énergie gravitationnelle, l'énergie électrique, l'énergie nucléaire et l'énergie chimique), l'énergie cinétique, qui est l'énergie du mouvement, est habituellement définie par le travail nécessaire pour faire passer ledit corps du repos à son mouvement de translation et de rotation actuel. L'énergie interne d'un corps est la somme de l'énergie potentielle et de l'énergie cinétique de ses atomes et molécules le composant."

Il n'y a pas de doute sur le fait que les cristaux peuvent posséder de l'énergie, si un cristal de quartz est lancé, il acquerra de l'énergie cinétique à cause de son mouvement. Cependant, il n'y a rien de paranormal ni de mystique à propos de la nature de l'énergie impliquée.

Enfin, les new-agers font souvent référence aux "vibrations", et déclarent que les cristaux en émettent. Pourtant, les vibrations sont simplement des mouvements oscillatoires d'un corps matériel qui ont lieu quand il a été contraint de quitter une position d'équilibre. Un exemple de ce phénomène peut être perçu lorsqu'un diapason est frappé, ou quand une corde de guitare est grattée. Les cristaux peuvent aussi vibrer. Cependant, une force externe doit leur être appliquée dans le but de provoquer cet effet. Les cristaux ne vibrent pas tous seuls, de leur propre chef, grâce à une supposée source de puissance interne.


La théorie

Comme nous l'avons vu, les lithothérapeutes new-âge affirment que les cristaux minéraux ont un effet sur le corps et l'esprit à cause de prétendues énergies et vibrations qu'ils sont supposés émettre. Pourtant, ces termes sont plutôt vides de sens dans le contexte mal défini dans lequel ceux-ci les utilisent. Ce que ces derniers veulent sans doute dire est que les cristaux émettent une espèce de force ressemblant à un champ électromagnétique. Cette affirmation semble reposer en partie sur le fait que certains minéraux, tels que le quartz, ont des propriétés piézoélectriques :

"Le quartz clair est connu comme une pierre énergétique grâce à sa capacité unique à absorber, à garder, à amplifier et transmettre l'énergie. Des cristaux de radio aux cristaux des montres, c'est une petite pièce de quartz qui fait que ces inventions fonctionnent." (W. & B. Jones : The Magic of Crystals)


Pour aller plus loin :
- Les charlatans de la santé, Jean-Marie ABGRALL.
- Au coeur de l'extra-ordinaire, Henri BROCH.
- Le New Age - Son Histoire, Ses Pratiques, Ses Arnaques. Renaud Marhic, Emmanuel Besnier.

A lire aussi :
- Science & pseudoscience.
- La pseudoscience.
- Les synchro-énergiseurs cérébraux.
- 12 questions à poser lorsqu'on évalue les "médecines douces".

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