Magnétothérapie
Aimants fous

David W. Ramey

L'application de champs magnétiques (la magnétothérapie) est une des thérapies les plus populaires, utilisée dans le cadre du traitement d'une grande variété de situations médicales humaines et animales. Les effets biologiques des champs magnétiques de bas niveaux ont été étudiés depuis les années 1500. Cependant, la question la plus importante est bien celle de savoir si ces effets ont une quelconque signification physiologique. De nombreuses déclarations sont faites sur leur "efficacité thérapeutique", mais existe-il de bonnes raisons d'y croire ?

Historique

L'idée selon laquelle la thérapie magnétique pouvait être utilisée à des fins de traitement de la maladie voit le jour au début du 16° siècle, avec le médecin suisse, philosophe et alchimiste Paracelse, qui avait recours aux aimants pour traiter l'épilepsie, les diarrhées et les hémorragies1. La thérapie magnétique devint plus populaire au milieu du 18° siècle lorsque Franz Mesmer, un docteur Autrichien qui faisait aussi dans l'hypnose et la psychoanalyse (et dont le terme "mesmérisme" est inspiré), ouvrit un salon de guérison par le magnétisme à Paris. Le but de ce salon était de traiter les effets étranges mais innés du "magnétisme animal". Malgré les critiques récurrentes de la communauté scientifique, la thérapie magnétique devint une forme populaire de traitement.

Pendant les siècles qui suivirent, la magnétothérapie se développa plutôt sous la forme d'une espèce de charlatanisme. En 1799, Elisha Perkins, une médecin du Connecticut, se fit l'avocate des "tracteurs métalliques" pour le traitement de différentes maladies chez les humains et les chevaux2. Les utilisateurs des "tracteurs" (des petits morceaux en métal et magnétiques) passaient ceux-ci sur la région blessée pendant quelques minutes afin de "se débarrasser du fluide électrique nocif qui fait tant souffrir". Les sujets et les observateurs sentaient immédiatement les bénéfices. Ils rapportèrent leurs témoignages, et Perkins devint très riche. Les tracteurs magnétiques furent cependant incapables d'empêcher le décès du Dr Perkins de la fièvre jaune en 1799.

Vers la fin du 19°siècle, la catalogue Sears faisait la promotion de chaussures magnétiques. Toutes sortes de coiffes et vêtements (avec plus de 700 aimants) étaient en vente par correspondance à Chicago3. Le Dr Thatcher affirmait que le "magnétisme correctement appliqué pouvait guérir toute maladie guérissable, quelqu'en soit la cause"4. Au tournant du 20° siècle, le Dr Albert Abrams, surnommé le "Doyen des charlatans du 20° siècle" par l'Association Médicale Américaine, postulait que chaque organe et chaque patient était "réglé" sur une longueur d'onde électromagnétique particulière. A partir de la Seconde Guerre Mondiale, les effets physiologiques des champs électromagnétiques ne trouvaient plus aucun écho dans les journaux médicaux.

L'histoire du charlatanisme par le moyen des aimants a obscurcit les études scientifiques sur les effets des champs magnétiques et électromagnétiques. D'un point de vue biophysique, il y a une distinction entre les deux thérapies, magnétique et électromagnétique, qui ne sont pas identiques.

L'électromagnétisme a été découvert dans les années 1800 par le physicien anglais Michael Faraday, qui a déterminé qu'un champ magnétique pouvait être généré en faisant passer un courant électrique dans une bobine de fil. Réciproquement, un champ magnétique changeant peut générer un voltage électrique, le champ magnétique devant changer pour avoir un effet électrique (d'où l'expression de "thérapie des champs électromagnétiques pulsés", qui génèrent des niveaux de champ magnétique croissants et décroissants).


Électricité et magnétisme

Les effets biologiques des champs électromagnétiques pulsés sont supposés être dus aux forces électriques plutôt que magnétiques. Le magnétisme génère un voltage dans les tissus humains selon l'équation :

V = n x a x dB/dt

où V= Voltage, n= le nombre de tours dans la bobine électromagnétique, a= aire de la boucle, dB/dt= le taux de changement du champ magnétique par période, avec B représentant la puissance du champ magnétique (en Teslas). Par exemple, si B va de zéro à 1 Tesla en 1 milliseconde, donc dB/dt=1000 Teslas/seconde.

Selon cette équation, un champ magnétique statique ne peut pas générer de voltage électrique, comme le composant dB/dt de l'équation est à zéro, tout comme l'est le voltage induit par le champ. Ainsi, tous les effets d'un champ magnétique statique sur les tissus ne peuvent pas être de nature électrique.


A lire:
- Histoires parallèles de la médecine. Des Fleurs de Bach à l'ostéopathie Thomas Sandoz.
- Les charlatans de la santé, Jean-Marie ABGRALL.
- Le mystère du placebo. Patrick Lemoine.

A visiter :
- La magnétothérapie, pseudo-médecine attractive.
- Science et pseudoscience.
- Les Actualités sur la magnétothérapie.
- Publicité mensongère : Les champs magnétiques pulsés.
- Electromagnetic energy for knee osteoarthritis.
- Mirage magnétique.
- La tasse magnétique.
- Les aimants comme traitement.
- Publicité mensongère et magnétothérapie.

Références :

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